Apprendre en 2415

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By adubuquoy@image7.fr juillet 12, 2023

Mon frère et moi aimons beaucoup Alex Beard ! Et surtout la façon dont il considère l’éducation comme un « travail en cours », son humilité et son sens de l’humour lorsqu’il nous fait réfléchir à l’avenir de l’apprentissage.
Son dernier tryptique – une série radiophonique sur la connaissance, l’enseignement et l’apprentissage – ne décevra pas les fans d’Alex. Alex est un ancien enseignant, un spécialiste reconnu. Mais en plus, c’est un croyant ! Il croit qu’il faut rencontrer les gens, leur parler, il croit à l’art de la conversation. Il n’est pas le premier. Au IVè siècle, Saint Augustin définissait l’éducation comme « un processus consistant à poser des problèmes et à chercher des réponses par la conversation ». Il ne fait aucun doute qu’Alex refusera un tel héritage, mais quoi qu’il en soit…

Que se passera-t-il en 2145 ? Les apprenants de tous âges se réuniront et s’entraideront. Une éducation plus solidaire et intergénérationnelle avec un mélange d’IA nous permettra de mieux nous connaître, nous aimer et nous soigner. Son enquête optimiste et rigoureuse est publiée en ces temps de COVID-19 où nous avons plus que jamais besoin de raisons d’espérer.
J’ai rencontré Alex pour la première fois à Séville (Espagne) où il a présenté un article sur l’avenir de l’éducation. Il a comparé l’éducation au bricolage et m’a fait réfléchir au rôle de la technologie dans notre futur système éducatif. Selon Seymour Papert, « le bricolage est une façon d’apprendre et de résoudre des problèmes en essayant, en testant, en jouant ».

Alex travaille à Teach for All et sait mieux que quiconque que les enseignants ont l’habitude de « travailler en hauteur » et ressemblent à des artistes de la corde raide lorsqu’ils tentent de capter l’attention de leurs élèves. Ils installent leurs échafaudages dans les salles de classe pour une année scolaire, juste le temps qu’on leur donne pour réparer ou améliorer l’éducation. L’échafaudage n’est pas seulement un autre mot pour désigner l’enseignement. Le psychologue et constructiviste social Lev Vygotsky parle de l’échafaudage comme de la conception d’activités qui soutiennent les étudiants dans leur progression dans la « zone de développement proximal » (ZPD). Un apprenant peut finaliser l’acquisition d’une compétence donnée en interagissant avec un enseignant ou un pair compétent.
En écoutant l’article d’Alex sur l’enseignement, je me suis posé la question suivante : les enseignants sont-ils prêts à prendre des risques pour changer leurs pratiques et innover dans la salle de classe ? L’intuition dit souvent non et les recherches semblent confirmer que les personnes qui choisissent d’enseigner sont beaucoup plus réticentes à prendre des risques. La motivation des enseignants a fait couler beaucoup d’encre. Comment pouvons-nous envisager le rôle des enseignants dans et en dehors de la salle de classe pour « développer l’amour de l’apprentissage » ?

En écoutant le morceau sur l’apprentissage dans lequel Alex conçoit un espace et un temps d’apprentissage continu, je me suis souvenu du peintre Barnett Newmann qui a écrit un jour que « seul le temps peut être ressenti en privé. L’espace est une propriété commune. Seul le temps est personnel, une expérience privée ». Je pense que l’on peut dire la même chose de l’espace d’apprentissage – un bien commun où les apprenants se rencontrent et expérimentent ensemble – et du temps d’apprentissage – où chaque apprenant vit une expérience privée et intime.
Alex Beard nous incite à réfléchir longuement sur les changements éducatifs qui se produisent avec le changement climatique. Même si nous pensons à juste titre que l’éducation fait partie de la réponse au changement climatique, nous pouvons nous interroger sur l’efficacité de l’enseignement dans ce domaine. Ivan Illich a critiqué « l’illusion sur laquelle repose le système scolaire (en supposant) que l’essentiel de l’apprentissage est le résultat de l’enseignement ». Pour lui, « la plupart des apprentissages se font par hasard ». Margaret Mead a affirmé que la lutte contre les dangers qui menacent notre planète devrait commencer par la compréhension « des conséquences immenses et à long terme de ce qui semble être de petits choix immédiats ». Est-ce la responsabilité des écoles et des enseignants ? La protection de la nature ne peut être réduite à un défi éducatif. L’anthropologue français Claude Levi-Strauss a affirmé un jour que « la protection de la nature est un droit de l’environnement à l’égard de l’homme ». Faire respecter ce droit est peut-être d’abord une affaire de juristes et non d’enseignants.

Nous voulons croire, comme Alex, que les changements se feront « naturellement ». Croiser quelqu’un peut en effet se faire n’importe où. L’apprentissage n’est plus ou pas seulement une question de technologie. L’apprentissage est lié à la manière dont nous occupons l’espace, à la manière dont nous vivons ensemble, dont nous engageons la conversation ensemble.

Il y a 20 ans, Seymour Papert affirmait que : « Les enfants ne s’assiéront plus tranquillement à l’école et n’écouteront plus un professeur leur transmettre des connaissances prédigérées. Ils se révolteront ». La révolte peut être l’étape nécessaire pour que des changements se produisent.
Mon ami Roger Hart, auteur de « Children’s Participation », un chef-d’œuvre sur l’éducation à l’environnement, avait l’habitude de citer la théorie des pièces détachées de Simon Nicholson. Nicholson écrit :
« Dans tout environnement, le degré d’inventivité et de créativité, ainsi que la possibilité de découverte, sont directement proportionnels au nombre et à la nature des variables qui le composent.

Il ajoute qu' »il ne faut pas beaucoup d’imagination pour se rendre compte que la plupart des environnements qui ne fonctionnent pas (c’est-à-dire qui ne fonctionnent pas en termes d’interaction et d’implication humaines dans le sens décrit), tels que les écoles, les terrains de jeu, les hôpitaux, les crèches, les aéroports internationaux, les galeries d’art et les musées, ne le font pas parce qu’ils ne répondent pas à l’exigence d’une « partie libre » ; au contraire, ils sont propres, statiques et impossibles à manipuler ». Ce qui s’est passé, c’est que les adultes – sous la forme d’artistes professionnels, d’architectes, d’architectes paysagistes et de planificateurs – se sont amusés à jouer avec leurs propres matériaux, concepts et alternatives de planification (…) et que tout le plaisir et la créativité ont donc été volés : les enfants, les adultes et la communauté ont été grossièrement trompés et le système éducatif et culturel s’assure qu’ils restent convaincus que c’est « juste » ».

Nicholson affirme que « l’élite culturelle dominante nous dit que la planification, la conception et la construction de tout élément de l’environnement sont si difficiles et si particulières que seuls quelques surdoués peuvent résoudre correctement les problèmes environnementaux ».
Les changements envisagés par Alex ne peuvent être dissociés d’un processus de changement plus profond ayant une dimension politique qui permettra aux communautés locales, à commencer par les enfants, d’assumer la responsabilité directe des décisions qui comptent pour leur avenir.

Roger Hart a écrit : « Ce n’est que par la participation directe que les enfants peuvent développer une véritable appréciation de la démocratie et un sens de leur propre compétence et de leur responsabilité à participer. »
Après avoir écouté Alex Beard, il est certainement temps de relire la Convention des droits de l’enfant et ses articles 12 et 13 et d’être convaincu qu’un cadre politique pour le changement existe déjà. Il suffit de l’utiliser !
J’espère qu’Alex nous offrira bientôt un nouvel article sur « La révolte dans l’éducation » ! Le lauréat du prix Nobel de la paix Kailash Satyarthi pourrait alors être invité :
« Chacun d’entre nous a le potentiel d’apporter un changement si nous canalisons nos énergies et notre colère contre les injustices de la bonne manière. Même une petite étincelle peut dissiper l’obscurité dans une pièce. Et chacun d’entre nous représente une petite étincelle critique si nous agissons sur les problèmes que nous voyons au lieu de nous contenter d’en être les témoins ».

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